埃塞俄比亞教會系列一:所羅門王和示巴女王之子

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<<腓利就起身去了, 不料, 有一個埃提阿伯(埃塞俄比亞)人, 是個有權的太監, 在埃提阿伯女王的手下總管銀庫, 他上耶路撒冷禮拜去了. 現在回來, 在車上坐著, 念先知以賽亞的書.…腓利就開口從這經上起, 對他傳講耶穌.(使徒行傳8:27-36)
讀者們, 你們有沒有想過, 為什麼近北非的埃塞俄比亞, 有一個從舊約時代就相信猶太教的國家?  而且還可以差派高級官員, 像以色列人一樣, 到耶路撒冷獻祭呢? 舊約年代, 不是只有以色列人, 能作為選民去獻祭嗎?埃塞俄比亞教會系列, 就為大家介紹這個猶太教和基督宗教的國家.>>

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在19世紀, 有一個部落, 居住在埃塞俄比亞北部及東北部地區, 稱為貝塔以色列人(Beta Israel), 他們黑皮膚, 和非洲人無異, 人口約二三十萬, 1948年, 以色列復國, 並訂立<回歸法>, 招聚四散在各國各地的以色列人重回故土, 猶太人以及有猶太父母或祖父母者(有族譜), 以及他們的配偶, 都有權定居以色列, 並獲得公民身份. 當中包括埃塞俄比亞的貝塔以色列人.

在上世紀八九十年代, 埃塞俄比亞面臨內戰和飢荒, 以色列展開著名的摩西行動(1984年)和所羅門行動(1991年), 派遣稱為世界第一的以色列情報和特殊事務局, 摩薩德的精英, 營救當時仍居住在埃塞俄比亞的貝塔以色列人. 不論營救人數之多, 或任務之規模, 或行動之速度, 至今都令軍事界驚嘆.(稍後另文介紹)

時間回到公元前八至九世紀, 根據猶太人傳統, 或阿拉伯人傳說, 或聖經記載, 所羅門王(公元前約848年-前約796年)和示巴女王曾見過面.

上述前兩項記錄, 和埃塞俄比亞史書<列王榮耀記(Kebra Negast)記載, 所羅門王和示巴女王的兒子, 孟尼利克(Menilik), 帶著他的族群回到示巴女王的領土埃塞俄比亞, 這個族群被稱為以色列支派的後裔, 傳說,孟尼利克成年後到耶路撒冷見父親所羅門王, 因他知道無望繼承以色列王座, 遂用父親遺傳的智慧, 帶走了約櫃, 根據埃塞俄比亞東正教會傳說, 約櫃現在他們手上.(關於約櫃去向傳說稍後另文介紹)雖然在聖經中,並無記載示巴女王嫁給了所羅門王, 或他們間有性關係, 但聖經最後只在歷代誌下35:3提過,約櫃安放在聖殿中, 之後再沒有交代約櫃去向, 另外,埃塞俄比亞存在一群黑皮膚的猶太人, 全是不爭事實.

孟尼利克, 即後來的埃塞俄比亞王孟尼利克一世, 及他帶來的族群, 貝塔以色列人, 他們一直恪守著耶和華的律法, 承行猶太人的傳統和信仰, 從沒間斷. 反之, 以色列人則多次離開祖先信仰, 追隨異教, 也和異族通婚, 及後曾經歷過兩次被擄, 後亡於羅馬人之手. 雖然在公元一世紀, 使徒腓利曾為埃基俄比亞銀庫總管施洗, 這也被俄塞俄比亞東正教會視為他們教會的合法性和開端.

但史實是直至公元四世記, 基督徒弗魯門修斯(Frumentius)成為埃塞俄比亞王埃札那(Ezana)於王儲時的教師, 成功令王相信耶穌基督的彌塞亞身份, 跟猶太教信仰無衝突, 令王領洗改宗基督宗教, 帶領整個國家大部人民改信基督(仍有小部份人繼續猶太教信仰, 即”貝塔以色列人”), 並成立教會, 即現在之埃塞俄比亞東正教會(這教會發另文介紹).

因著以上歷史緣由, 埃塞俄比亞猶太教在猶太人世界中, 被公認擁有最純全的猶太人信仰禮儀, 也擁有最完整的猶太人法典, 因為他們是由所羅門王時代便一直持守信仰直至今天.

埃塞俄比亞貝塔以色列人也以此自豪, 他們視自己為猶太教的繼承者.埃塞俄比亞王朝自公元前九世紀一直延綿至1974年, 在政變中王朝被推翻, 最後一任國王Amba Selassie退位, 直至1997年於美國逝世, 埃塞俄比亞王朝至此終結.

作者:壽包

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